27 de abril de 2018

T07E02 (225) ~ Un Tackle Ofensivo... OK



En este episodio:

Inició el Draft 2018 de la NFL y San Francisco tiene un nuevo jugador: el Tackle Ofensivo de Notre Dame, Mike McGlinchey, lo que de entrada nos sorprendió a todos. Por lo que en este episodio hablamos de lo que significa el pick, y las implicaciones que podría tener directamente para Trent Brown (que al momento de piublicar este episodio ya fue cambiado a los New Engalnd Patriots).

Además, damos un repaso rápido a las primeras 10 selecciones de este Draft y comentamos un poco sobre lo que nos pareció acertado y lo que no sobre los movimientos que hicieron varios equipos.

Que lo disfruten.

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17 de abril de 2018

Draft needs.

Por Adrián // @nanches

El draft de la NFL se aproxima y la expectativa crece entre los aficionados y medios de comunicación. Todos sabemos la magnitud e importancia que ha tomado este evento a través de los años, ya estamos acostumbrados a ver como la liga monta todo un espectáculo en horario estelar que se convierte en una gran experiencia y fiesta para los aficionados.

Antes de entrar en materia y contarles las necesidades que a mi parecer los 49ers deberían atacar en el próximo draft, me gustaría escribir un poco sobre algunas de las selecciones que se hicieron hace poco menos de un año, la llamada clase del 2017:

Solomon Thomas, DE, 1ª ronda. Thomas fue seleccionado para ser titular de inmediato en la línea defensiva y no lo hizo tan mal, tuvo participación en 14 juegos consiguiendo 3 capturas de quarterback y 41 tackleadas totales, 34 de ellas sin asistencia. Thomas se consolidó como titular en 2017.

Reuben Foster, LB, 1ª ronda. Pocos fueron los aficionados (si los hubo) que no se emocionaron con este pick. En aquel momento, no nos hubiéramos podido imaginar que en menos de un año, su futuro dentro del equipo estaría pendiendo de un hilo. Ferrari llegó también para ser titular, y aunque por momentos frustró a un sector de los aficionados que lo tacharon de ser propenso a las lesiones, por momentos nos mostró el gran jugador que puede llegar a ser, si las circunstancias se lo permiten.

Ahkello Witherspoon, CB, 3ª ronda. Al llegar al draft, para nadie era un secreto la necesidad que el equipo tenía en el perímetro, concretamente en cuanto a los CBs se refiere, y la selección de Ahkello, parecía no resolver esa necesidad, sin embargo, Witherspoon saltó al campo como CB titular en 9 de 12 partidos en los que participó, tuvo buenas actuaciones logrando robar un par de balones y forzando un balón suelto.

CJ Beathard, QB, 3ª ronda. Este pick pocos lo esperaban, fue una sorpresa incluso para John Lynch. Seguramente leyeron la anécdota que circuló por aquel tiempo, en ella se cuenta que Kyle Shanahan aprovechó que John Lynch salió del war room un momento para cambiar el pick y seleccionar a Beathard. CJ tuvo la nada fácil tarea de tomar las riendas de un equipo sin pies ni cabeza, aun así, logró obtener la primera victoria para un equipo que estaba coqueteando con el fantasma del 0-16.

George Kittle, TE, 5ª ronda. Kittle vio participación en 15 encuentros, en 7 de ellos lo hizo como titular. Acumuló 43 recepciones, 515 yardas y 2 TD. Definitivamente sus mejores momentos, como los de casi todos en la ofensiva, fueron con Jimmy G lanzándole pases.

Trent Taylor, WR, 5ª ronda. Mr. 3rd down tuvo acción en 15 partidos, terminó la temporada con 43 recepciones, 430 yardas y 2 TD. Se convirtió en el receptor favorito de Garoppolo en tercera oportunidad y no lo defraudó.

Adrian Colbert, CB, 7ª ronda. El mejor pick de todo el draft. Colbert se echó a la bolsa a los aficionados niners a base de golpes y buenas coberturas, poco tiempo tuvo que pasar para que hiciera notar su talento y ganas de jugar este deporte. Fue titular en la defensa en 6 de 14 partidos en los que participó, si buscan sus videos de highlights, podrán verlo repartiendo golpes y forzando y recuperando balones sueltos.


Quitando a CJ de la lista anterior y poniendo un asterisco enorme al lado de Reuben, podemos decir que las selecciones que se hicieron en el draft del 2017 nos dejaron seis jugadores de buen nivel que se perfilan como titulares en el 2018. Un gran resultado para la dupla Lynch - Shanahan en su primer año al frente de la franquicia.

En el presente año, los 49ers tienen como objetivo mantener el ritmo con el que cerraron el 2017. La llegada de Jimmy Garoppolo a la bahía fue un ‘perfect match’, con él en los controles, los niners no volvieron a perder. La gerencia deberá consolidar lo hecho en 2017 y reforzar al equipo para regresarlo a los primeros planos de la liga, sin duda la llegada de Richard Sherman ayudará a lograrlo y hacer un draft sólido en 2018 ayudará aún más.

En este momento no sabemos con certeza lo que pasará con Reuben Foster, pero de acuerdo a lo complicado que luce el panorama, lo he tomado en cuenta para hacer la lista de las que considero son necesidades que deberán ser atacadas en el próximo draft por San Francisco:

* LB. Después de la penosa situación en la que se encuentra Foster, parece que el LB se ha convertido en primera necesidad y Roquan Smith parece ser el pick cantado para los 49ers, eso claro, si está disponible cuando el noveno pick sea anunciado.

Edge Rusher. Si por alguna milagrosa razón el caso de Reuben se resuelve y él puede seguir su carrera con el equipo, para mí la necesidad principal sería esta. Los niners terminaron la temporada empatados en el lugar 26 en la estadística de capturas, si bien se logra ejercer presión a los QBs rivales, no se está concretando con sacks.

OL. Ya vimos que Jimmy G tiene potencial para hacer bien las cosas, ahora hay que conseguirle protección. Los tackles y el centro están cubiertos, el problema y las dudas aparecen cuando volteamos a los lados interiores de la línea, Laken Tomlinson, Jonathan Cooper y Joshua Garnett, que no jugó en 2017, son lo mejor que hay.

WR. En algún momento se involucró al equipo con Allen Robinson, sin menospreciar al cuerpo de receptores, creo que sigue faltando ese WR con más cuerpo que pueda ser el ‘go to guy’ cerca de la zona de anotación.

CB. Sí, la llegada de Sherman aparentemente disminuye la necesidad en esta posición, sin embargo, no sabemos aún si estará al 100% o si regresará a su forma ‘pro bowl’ y aun cuando eso suceda, Richard podrá ser una solución uno o dos años, el resto del grupo es joven y falto de experiencia, añadir calidad a la profundidad del grupo podría ser buena idea en este momento.

S. Podemos pensar que Tartt, Colbert y Ward tienen cubiertas las necesidades en esta zona del campo, sin embargo, la salida del experimentado Eric Reid compromete al equipo a adicionar profundidad al grupo.

¿Coinciden con las necesidades que mencionamos? ¿Agregarían otras? Dejen sus comentarios. 

21 de marzo de 2018

El hombre de rojo


Las rivalidades son parte del juego. Lo hacen más interesante y, ciertamente, muchos consideran que sin ellas los deportes no serían lo mismo. Sin embargo, no necesariamente deben considerarse como la base para tomar decisiones respecto a como llevar tu carrera.

Ejemplos de jugadores que han sido parte de equipos con añeja rivalidad han existido para todas las franquicias de la NFL, y los 49ers no son la excepción. Ya hemos hablado de "Hacksaw" Reynolds en el post pasado, pero en tiempos más recientes (cuando la NFC West tenía a equipos como Atlanta Falcons y New Orleans Saints), también hubo rivalidades que se recuerdan con mucha intensidad.

La Dome Patrol, que es para muchos el mejor grupo de Linebackers jamás reunidos dio trabajo a la ofensiva de Joe Montana en los partidos contra Saints, y Jerry Rice tuvo sus roces con el joven Deion Sanders durante su paso por los Falcons. Después de tan notables rivalidades, Rickey Jackson de los Saints vino a reforzar la defensiva y ganar un Superbowl, y lo mismo haría Deion Sanders en el único año que estuvo en el equipo.

Estos jugadores rindieron al máximo apoyando el éxito de una de las más grandes dinastías de todos los tiempos, y lo hicieron considerando que son profesionales y por ende, debían ganarse el "paycheck" sin importar los colores.

Esa parte es un poco complicada de entender para algunos aficionados. Los jugadores viven de esto. Arriesgan el físico día a día y están a un mal golpe de perder la posibilidad de tener ese ingreso. Conforme va avanzando en edad, los jugadores tienen otras perspectivas. Algunos buscan asegurar su futuro con un buen contrato, otros quieren seguir en la competencia y conseguir un título y al igual que cualquier profesionista, buscarán al mejor postor.

El caso de Richard Sherman me parece buen ejemplo de esta situación. Los Seahawks se desprenden de sus servicios y días después firma con uno de los acérrimos rivales de la división. En un caso particular, se me hace una estupenda contratación por las razones que ya comenté en el post anterior. Estaba al pendiente de su llegada oficial al equipo y creo que no decepcionó a nadie.

Si ustedes tienen oportunidad, lean lo que escribió en THE PLAYERS TRIBUNE. Es una cronología escrita por él mismo al respecto de lo que sucedió en el lapso entre su salida de Seattle al día de ayer que fue presentado. Surgen cosas muy interesantes como lo que Shanahan le planteó desde el punto de vista estratégico. Además entre este escrito y lo que dijo en la conferencia creo que podemos definir ciertos aspectos:

a) Quiere seguir compitiendo

Sherman es competitivo y tener a Shanahan le permitirá eso. Si los comentarios de su estrategia y forma de trabajo convencen a un tipo como Sherman, creo que podemos estar tranquilos de que al menos el equipo seguirá su proceso hacia la comptetitividad. Además, en el plano personal, se nota que tiene una deuda pendiente con Seattle y tendrá oportunidad de mostrar su valía un par de veces al año.

b) Quiere ser líder

Sherman está involucrado como representante sindical. Dejó de serlo en Seattle y si consideramos que Reid (el de San Francisco) está prácticamente fuera del equipo si no firma otra vez, sería el candidato ideal. Además, él menciona que está conforme con esa labor de liderazgo y que está consciente en el trabajo que tiene por delante con una defensa joven y la persona que representa Reuben Foster. Sabe que es "su trabajo y lo va a tomar con la responsabilidad que amerita"

c) No viene a quitar dinero

Los 49ers y Sherman tuvieron un acuerdo mutuo: Debe funcionar para estar bien pagado. Sherman conoce sus límites y el contrato está establecido para ello. Sin entrar mucho a detalles, los 49ers están en una situación ganar-ganar en ese contrato. Si Sherman falla no afectará económicamente de manera severa; si vuelve a su forma, tendrán a un excelente elemento que será clave en el desarrollo de una defensiva de respeto.

d) Le encanta la nueva cultura organizacional del equipo

Uno de los elementos que resaltó es la diferencia que hay entre el equipo de Shanahan-Lynch y anteriores gestiones. Comenta que el equipo se ve "contento", con mucha motivación y una ideología competitiva que mostraron en esta temporada. Esto, ligado a la imagen de Garoppolo fue fundamental para que Sherman estuviera en el equipo.

e) Ama las rivalidades

El está consciente de que los reflectores estarán nuevamente sobre él durante los enfrentamientos ante Seahawks y eso no le incomoda en lo más mínimo. De hecho le da la bienvenida a este caso.

Como podemos ver, Sherman viene a dar mucho al equipo. Tanto en el campo como fuera de él. Como responsable principal de no haber llegado a dos Superbowls consecutivos por aquel pase desviado hacia Crabtree y como el "bocón" que conocemos, no deja de ser una pieza interesante. No genera problemas de ningún tipo fuera de la cancha y eso ya es valioso para un equipo que busca ser competitivo.

Así es como comienza el camino del Hombre de Rojo en nuestro equipo. Yo le doy la bienvenida y esperemos que sea el inicio de una época mejor para nosotros.

19 de marzo de 2018

El primer paso es el más difícil


Algunos equipos solamente necesitan piezas clave y no necesitan jugadores espectaculares para sobresalir. La historia, nuestra historia, así lo demuestra en lo que fue el inicio de la dinastía de los 49ers.

Una temporada de seis ganados y diez perdidos (Coincidencias tan extrañas de la vida, dice la canción) le dio a Bill Walsh la visión para saber lo que nos faltaba, y en un para de movimientos interesantes, trajo a "Hacksaw" Reynolds, veterano Linebacker de los Rams y a Fred Dean de los Chargers. El segundo llegaría a estar en el salón de la fama. Ambos se combinaron junto a un grupo de jóvenes que llegaron del draft, donde sobresalen Ronnie Lott y Eric Wright. El resto es historia. Me da cierta gracia que la contratación de Sherman cumpla dos cuestiones que los anteriores veteranos: Irá al salón de la fama como Fred Dean y viene de un rival odiado como Reynolds cuando llegó de Rams. Pero el ejemplo histórico que menciono es básicamente el ejemplo de que a veces, las necesidades del equipo se limitan a poner piezas clave y no a tomar lo que hay "simplemente por estar ahí"

Desde que la Agencia Libre sin restricciones inició en 1992, armar a un equipo contendiente se ha complicado. Tratar de mantener un gasto limitado por el "salary cap" y mantener a las estrellas de un equipo es un arte que pocos dominan. Es un hecho comprobado que no se puede ganar un campeonato a billetazos, pero tampoco puedes evitar invertir en agentes libres sin que ello afecte tus resultados. El balance entre hacer un buen draft y manejar adecuadamente la agencia libre es vital para hacer que un equipo logre los objetivos claros.

La Agencia Libre en estos tiempos debe verse desde dos puntos de vista: a) Eres un equipo que está para ganar aquí y ahora, necesitando solamente piezas clave, y vas a gastar cuanto puedas para lograrlo ó b) Eres un equipo que está trabajando a futuro, administrando bien tu tope salarial para que no solamente ganes ahora sino por bastante tiempo. Los 49ers de San Francisco están en el segundo caso. El hecho de Garoppolo haya revolucionado al equipo, no quiere decir que perdamos el objetivo planteado cuando Shanahan llegó: Seguimos en construcción. Tal vez, redujimos el tiempo de espera un par de años, pero esa visión debe seguir así.

Seamos claros, en estos momentos nuestro equipo tiene los elementos para ser competitivo. El cierre que tuvimos fue excepcional y nos da para ser optimistas, pero aún falta huecos por llenar y gastar era tentador por el "cap space" pero, ¿realmente se tenía que gastar ese dinero y pagar a los jugadores "de élite" disponibles?

Aquí algunos comentarios personales al respecto:

LOS CHICOS DE SHANAHAN


Hemos notado que Shanahan gusta de estar cómodo al momento de trabajar. Durante la temporada anterior, se vio claramente que prefiere tener jugadores que sabe funcionarán en su esquema a jugadores que sean espectaculares. Esto es clave. La química del equipo no puede estar en entredicho trayendo a jugadores que tal vez no sean los adecuados para el equipo. Esto no solo se refiere al aspecto deportivo sino al personal. Finalmente, una de las cosas que molestaba al respecto de Baalke era lo mucho que estaba entrometido en la parte deportiva del equipo. Lynch está dejando que Shanahan trabaje a su modo, y creo que eso es lo que debe ser primordial en los equipos.

EL LÍDER DE LA DEFENSA



La defensa mostró potencial la temporada pasada, pero ante la salida de Bowman y las lesiones de Ward y Tartt el equipo careció de un veterano que marcara una identidad a esta unidad. La necesidad de un jugador líder es importante como se nota en la ofensiva donde Staley y Garoppolo cumplen con estas funciones. Era esencial traer un jugador ocn estas características, y más considerando llenar la posición más complicada para el equipo como es el Cornerback. De ahí que la firma de Sherman fue acertada. Sherman, por mucho que lo odiemos, es un profesional y como tal, va a donde le pagan. Su carácter, dinámica de trabajo y profesionalismo es algo que necesitarán los jugadores jóvenes de la defensa de San Francisco. Su personalidad es parte de su calidad y nunca ha tenido problemas fuera de la cancha lo cual indica que tiene disciplina laboral, que será esencial para controlar a cierto Linebacker joven del equipo. Un futuro Salón de la Fama viene a poner orden a una unidad con potencial. Tiene sentido.

LAS PIEZAS QUE FALTABAN


A mi parecer, Shanahan observó esta Agencia Libre desde el punto de vista de las urgencias del equipo: Secundaria, Línea Ofensiva, Running Back ue fuera versátil y profundidad en el Rush Edge. Las cuatro contrataciones más sonadas se enfocan en estas partes. Muchos fans están molestos por haber dejado ir a jugadores como Allen Robinson o Andrew Norwell. No se ve mucha razón para tener a Robinson. El grupo de receptores de los 49ers se ve así: Garcon, Goodwin, Taylor, Bourne, Robinson, Bolden. Son seis jugadores que mostraron cosas interesantes, sobre todo con la llegada de Garoppolo (aún nos falta ver lo que puede hacer la dupla Jimmy G- Garcon) por lo que un gasto fuerte en este departamento no tendría razón. Además, Robisnon y Landry están muy lejos de ser receptores de élite que valieran el costo. Era lo mejor que había. A su vez, Norwell pudo ser una gran opción pero Westopn Richburg es un hombre que puede cumplir con dos funciones (Guard y Center) y salió mucho más económico. Además, falta ver lo que Shanahan puede sacar en Joshua Garnett si se mantiene sano.

La cuestión con el Running Back es similar. A Shanahan siempre le ha gustado tener un one-two punch y corredores que puedan atrapar el balón. McKinnon es precisamente eso. Junto con Breida y Joe Williams que ya estará sano, y la posibilidad de tener un buen Running Back en tercera ronda, le da profundidad a la posición.

También tenemos a Jeremiah Attaochu que no es, ni cerca, un jugador sobresaliente pero en un mercado tan pobre de oferta como el de pass rusher, quizá el potencial visto por Saleh sea mayo de lo que nosotros esperamos.



PENSANDO A FUTURO



Otra razón para limitar el gasto es pensar en el futuro. Muchos jugadores sobresalientes en este equipo seguramente cobrarán como se debe en un futuro a mediano plazo. Pensemos en Tartt, Brown, Buckner, Armstead solo por poner a los más sobresalientes en el equipo. Se necesita mantener un equipo constante y bien trabajado, y si hemos de conseguir eso, debemos pensar que por el movimiento del mercado, muchos costos de ciertas posiciones se empezarán a inflar y debemos estar preparados para esta situación.

Por ello, creo que la manera en la que el equipo ha estado desempeñándose en la agencia libre ha sido adecuada (no espectacular). Shanahan y Lynch han mantenido bien ese balance calculador y "bold" a partir de cómo manejaron la temporada pasada la situación de Garoppolo. Tenemos un draft que mirar donde seguramente habrá jugadores de calidad que podrán adaptarse al sistema.

La perspectiva de algunos expertos, entre ellos la gente de ProFootballFocus, es que los 49ers están realizando un buen trabajo en esta Agencia Libre, y eso se debe al "potencial" que tiene este grupo
de hacer más con menos.

Esta administración ya mostró que puede tomar decisiones importantes en momentos clave y ha mostrado más que las últimas en menos tiempo (Y con menos personal). Habrá que confiar en ellos. Se dan los primeros pasos hacia una nueva oportunidad de darle al equipo una época dorada y siempre será el más difícil porque no sabemos si se dio correctamente. Solo el tiempo lo dirá.

14 de marzo de 2018

T07E01 (224) ~ Agencia Libre 2018



En este episodio:

- Marco tiene un perrijo.
- Repaso a los movimientos de Temporada baja. ¿Se acuerdan qué firmamos a Jimmy Garoppollo por 5 años? Nosotros tampoco.
- La llegada de Richard Sherman
- Movimientos que podríamos hacer en cuanto inicie de manera oficial la Agencia Libre.
- Saludos y lectura de tuits.

Que lo disfruten.


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28 de diciembre de 2017

Pick'em semana 17

Última semana de la NFL. [Pausa para que recuerden lo felices que estaban cuando todo empezó en septiembre]. Así es amigos, nos queda un solo partido de los 49ers en mucho, mucho tiempo, y a como ha estado jugando el equipo, seguramente nos quedaremos con ganas de ver más.

Los niners visitan Los Angeles para cerrar la temporada, buscarán la 5ª victoria al hilo del año y sexta total contra los Rams que ya dijeron van a descansar algunos jugadores. Si la lógica se mantiene, San Francisco debería salir con la victoria. 

En la conferencia americana sólo Patriots, Steelers, Jaguars y Chiefs tienen su lugar en playoffs asegurado, en la pelea se mantienen Ravens, Titans, Chargers y Bills, si todos logran ganar, Baltimore y Tennessee estarán logrando su pase a la post temporada. 

En la conferencia nacional parece todo decidido, Eagles, Vikings, Rams, Saints y Panthers tienen ya un lugar asegurado en los playoffs y sólo están esperando los resultados del último partido de Falcons y Seahawks, si ambos ganan, serán los de Atlanta los que estén en la post temporada. 

No se pueden perder la definición de la liga, así como el último post del pick’em de temporada regular que, en esta ocasión, nos trae a un buen brother de participante: @Laboan1981



26 de diciembre de 2017

Resultados pick'em, semana 16

Se nos acaba la temporada de NFL [carita triste]. Los 49ers consiguieron su cuarto triunfo al hilo, esta vez contra uno de los contendientes de la conferencia americana, equipo campeón divisional, que estará en playoffs y que tiene una de las mejores defensivas de la liga.

Todo lo anterior pareció no importarle a Jimmy Garoppolo que saltó al campo para hacer su mejor impresión de Joe Cool. A pesar de tener un buen equipo enfrente, nunca lo vimos nervioso o perdiendo la calma, movió bien a su ofensiva y consiguió los puntos necesarios para ganar el partido, Jimmy G no conoce la derrota aún como titular en la liga. La defensiva tuvo sus altibajos, pero de nuevo respondió a la hora buena, conteniendo los embates del visitante y manteniendo el juego al alcance todo el tiempo. Ver jugar a estos niners emociona, se resolvió el problema del QB y ahora el equipo se puede concentrar en mejorar otras áreas como la línea ofensiva, los backs defensivos o el cuerpo de receptores. 

La pelea sigue fuerte en la división sur de la conferencia americana con los triunfos de Panthers y Saints, Rams se consolida en la conferencia y los cowboys son eliminados por Seattle [aplausos]. 

El buen amigo @Jeffckley se animó a jugar con nosotros y se lo agradecemos profundamente, aunque no le haya alcanzado para ganarnos, tal vez la próxima, amigo. 

@Marco_aaq es el ganador del tan codiciado título del MVP de la semana con sus impresionantes 14 aciertos, todos los aplausos y vitoreo son para él.

El nada honroso título de Sergio Dipp de la semana es para @El_profe con sólo 11 aciertos, los abucheos y jitomatazos van para él.



22 de diciembre de 2017

Pick'em semana 16

Penúltima semana de la NFL y nadie puede creer lo rápido que se ha ido la temporada regular. [Momento para que todos nos pongamos tristes]. Otra buena prueba para los 49ers, esta vez uno de los mejores equipos de la AFC, Jaguars. Todos hemos visto lo bueno que son, sobre todo para presionar al QB, no es por nada que les empiezan a llamar: Sacksonville. 

Este partido nos ayudará a medir un poco más el progreso que han tenido los niners, para poder ganar, primero deberán encontrar la forma de proteger a Garoppolo o al menos darle tiempo de encontrar sus opciones, establecer el ataque terrestre y que la defensiva mantenga ese buen nivel durante todo el tiempo. Será un buen partido. 

Aquí otras opciones de partidos que no se pueden perder:

ATL vs NO – La división sur de la conferencia nacional está más competida que la rifa de fin de año de la empresa. New Orleans lleva la mano pero sólo por criterios de desempate ya que Panthers tiene el mismo récord y está esperando que pierda un poco el paso para desbancarlos. 

SEA vs DAL – Este juego ya es de playoff, el que pierda dice adiós a la post temporada. Es la prueba de fuego para los Cowboys que recuperan a Elliot y para los Seahawks es recuperar el paso y retomar el rumbo o aceptar que ya no son ese equipo que prometía ser dinastía. 

Es tiempo de pasar a los picks de la semana, no sin antes agradecer y dar la bienvenida al pick’em a un viejo conocido de ustedes y del cast, el buen @Jeffckley, gracias bruh.